Als je met hem kan lezen en schrijven

Voor mij is het zo klaar als een klontje en is hij transparanter dan een vers gelapt raam, en daarom heb ik zo slecht zicht op hoe de wereld hem ziet.

Maar soms in de Grote Buitenwereld, krijg ik inzicht in hoe de wereld tegen hem aankijkt. En dat is meestal niet leuk, maar soms heel erg leuk. En die twee liggen zo ver uit elkaar als je kan voorstellen.

Van de huisarts-co, bijvoorbeeld, die het echt niet begrijpt en tijdens een lichamelijk onderzoek bijna ongeduldig wordt van hem omdat ze hem zonder waarschuwing en al te veel uitleg wil prikken en bewegen en hij dat dus niet kan, en ik hem voor mijn ogen zie veranderen in iets apathisch, angstigs, non-cummunicatiefs, locked down. (En ik dan achteraf boos op mezelf dat ik haar niet vloerde.) Wat ziet zij in hem? Een non-cooperateive patiënt die tijd kost. Met een diagnose waarin ze zich niet verdiept heeft.

Van een out of the ordinary best friend, een totale tegenpool, maar ook een soort van buitenbeentje op zijn manier. Als die twee samen zijn zie ik hem voor mijn ogen veranderen in een totaal onbezorgde jongen van 14 die alles aankan en gaat chillen met zijn vriend. Wat ziet “heb je nou nog geen sleutel?” in hem? Nou, gewoon Middelste zoals hij is: zijn kern, zijn wezen. Met alles wat erbij hoort. En allebei heel, heel mooie misfits.

Lang intro.

Als Middelste iets samen wil doen, is dat naar zijn Natural Habitat gaan. En zijn Natural Habitat is tegenwoordig de Beatle section van èlke vinyl store.  De Haarlemmerstraat in Leiden is een plek die hij fijn vindt. Vroeger waren het de game stores en Intertoys, tegenwoordig de Vinyl Stores.

En nu is daar dat ene winkeltje. Vintage, mag ik vintage zeggen? Puur en echt en origineel is wat ik bedoel. Op zijn verjaardag scoorde hij er daar iets wat hij heel graag wilde, en sindsdien is het zijn vaste stop al zit er 2 dagen tussen.

De eigenaar glimlacht tegenwoordig als hij hem ziet als we binnenkomen. Hij zei een keer “Ik heb nog niks nieuws van de Beatles hoor”, en vandaag vertelde hij dat hij een geweldige DVD had van een film van de Beatles die we toevallig (matig toevallig) hadden gekeken op vakantie via YouTube.

In ieder geval, de eigenaar kijkt op als we binnenkomen en glimlacht en reageert op hem. Vroeg hoe de vakantie was (want we hadden op vakantie de film gekeken….)

En Middelste kijkt hem weinig aan, maar slurpt elk woord op dat hij zegt. Ik zie hem lachen en genieten. De man moet het in de gaten hebben. Middelste is een onzichtbare autist als je niet oplet, maar zo dichtbij als de Beatles komen in de Vinyl Store glijdt hij communicatief van onze schaal. En moet je iemand vinden die met je kan communiceren.

En dat is wat de eigenaar van dit winkeltje op Vinyl Beatles gebied kan.

Advertenties

Ik, dames en heren, ben ook een moeder die haar kinderen vergat in de auto

Ik heb mijn sleutel wel eens in de garagedeur laten zitten. Een hele avond lang.
Mensen vergeten tassen in treinen. Bedrijfsgeheimen zelfs.
We vergeten afspraken.
We vergeten pinpassen in automaten en paspoorten op weg naar Schiphol.
We rijden op de automatische piloot de route naar werk op zaterdag terwijl we op bezoek gingen bij onze ouders.
We rijden een routineweg en realiseren ons soms dat we niet kunnen terughalen hoe we bepaalde kruispunten zijn overgekomen: ons brein heeft het vast wel gedeald, maar wij weten het niet meer.
Zeker als het aantal gejongleerde ballen in de lucht te hoog is, vallen er ballen op de grond.
En iedereen snapt dat.
Maar als we door dezelfde mechansimes heel belangrijke ballen laten vallen, is het ineens onbegrijpelijk en onvergefelijk.
Een chirurg mag geen instrument vergeten in het lijf van een patient en een ouder zijn kind niet in de auto.

Er stierf vorige week een tweeling van een jaar oud in een snikhete auto in New York. Vader was ze vergeten.
Het gebeurt met enige regelmaat dat ergens op deze wereld een vergeten kind in een hete auto sterft. En de reacties op (social) media zijn niet mals en vol onbegrip en ongeloof: slechte ouder, hoe kan je dat nou vergeten, moord, doodslag, …..
Gelukkig verscheen er deze week ook een stuk in -ik meen het AD- van een wetenschapper  die het fenomeen verklaart: hoe kan een liefhebbende en zorgzame ouder zijn kind vergeten? Nou, was het betoog, dat kan.

En ik kan het weten. Want:
Ik, dames en heren, ben ook een moeder die haar kinderen vergat in de auto.

Het was voor de derde werd geboren. Mijn oudste twee waren allebei op crèche-leeftijd. Bijna 4 en bijna 2.
Het leven was gigantisch druk met een wisselend rooster, en wisselende crèchedagen. Geen vaste dag, voor niks. Zelfs de weekenden kenden geen routine.
Ik reed 3 dagen per week naar werk, en 1 dag per week via de crèche naar werk.
Geen vaste dag, maar flexibel en wisselend. Geen routine. En slaapgebrek.
Op een goede dag had ik de kinderen klaar voor de crèche. Mijn ex was altijd zo vroeg de deur uit dat de ochtendstress altijd de mijne was: jezelf en twee kinderen klaarmaken voor crèche en werk en op tijd de deur uit.
Ik zette de kinderen in de auto in hun stoeltjes en de jongste (inmiddels middelste) viel in slaap. De oudste was stil. En zo draaide ik het dorp uit, op de automatische piloot, de snelweg op, op weg naar werk.

Halverwege de A4 hoor ik een stemmetje op de achterbank: “moeten we niet naar de crèche?”

Mijn inwendige ik stortte in. Ik kreeg het zo heet van binnen? Ik reed op de snelweg, geen bewust idee hoe ik daar was gekomen en hoe kwam het dat ik wel in de achteruitspiegel heb gekeken in al mijn verkeersbeslissingen en hen niet heb zien zitten? Hoe kan ik zijn vergeten te stoppen bij de crèche?

Als mijn oudste niet had gevraagd moeten we niet naar de crèche…had ik dan ook in het nieuws gestaan? Zou ik de auto hebben geparkeerd bij mijn oude werk met hen in de auto? Was ik verguisd als slechte moeder terwijl zelfs mensen die me niet aardig vinden het eens zijn dat ik op z’n minst geen slechte moeder ben en alles voor haar kinderen doet?

Think about it people. Mijn hart gaat uit naar deze vader. En al die andere ouders. Mijn hemel wat heb ik een geluk gehad.

Heb je nu nog steeds geen sleutel?

Toen ik nog in het oude huis woonde had Middelste hem al als vriend. Wonderbaarlijke combi.

Hij belde zo vaak aan met zijn glimlach, zijn lieve blik. Hij belde veel te vaak aan. En ik opende de deur altijd met “heb je dan nog steeds geen sleutel!” Zo noemde ik hem. “Heb je nu nog steeds geen geen sleutel”.

Toen ging ik scheiden. En verhuizen. En scholen wisselden. En hij kwam nooit meer. Hun contact is online geworden tot 1 keer per jaar op 4 juli.

Vanavond stond hij voor de deur (hij heeft nog steeds geen sleutel) en hij is er voor Tijn. Zijn grijns. Ik vraag hem hoe het gaat. Hij antwoordt in de deur opening dat het niet gaat: ik ben “weer” een niveau gezakt. Hij kijkt me vanuit onder zijn wenkbrauwen aan.
Hij is weer een niveau gezakt. Dat is de boodschap die de wereld hem zendt. Van havo/vwo naar mavo/kader naar basis.

Ik heb een praatje gemaakt op dat moment (er kwam visite!) maar had iets beters in petto.

Hij ging gamen met de jarige en ik pakte mijn extra reservesleutel in met een briefje: in mijn ogen ben je al twee niveaus gestegen.

Nailed it. Ik gaf het hem en zijn ogen straalden.

Autism Mom: Not for the Weak.

Tijn.

Anderhalf jaar lang heb ik me gevoeld alsof ik in Ahoy een wereldrecord domino op heb staan bouwen. Alsof ik miljoenen steentjes heb gepositioneerd. Alleen was ik nooit degene die ging over het zetje geven aan de eerste. Dat over de top machteloze gevoel. Niet positioneren van al die steentjes betekent sowieso geen kans, wel positioneren betekent nog niet dat het eerste steentje daadwerkelijk wordt omgeduwd.
Zijn vader en ik hebben het zo goed mogelijk proberen te doen bij de scheiding destijds, maar maakten (maken) af en toe toch zeperds helaas, maar nooit als het om hem ging. Die samenwerking was *excusez le mot* rete-strak. Anders was het zeker weten niet gelukt.

Bottom line van het verhaal.
Als je ziet dat je kind het weer niet gaat redden op school, en als wel dit jaar, dan volgend jaar waarschijnlijk niet, en als niet: dat hij een niveau lager ook niet gaat redden omdat het niet aan het niveau ligt maar aan het pulletje dat regulier onderwijs heet, en als je weet dat er een school is, in Leiden dan ook nog eens, zo grijpbaar maar zo ver weg, waar hij wel op zijn plek zou zijn, als je weet dat de wachtlijst humongeous is vanwege de waanzinnige reputatie van die school, als je weet dat de oude school mee moet werken, als álles op het juíste moment op het juíste plekje moet vallen…
Als je weet dat als het niet lukt, je een zeer intelligente, lieve, zachtaardige, gevoelige, introverte, van de Beatles houdende, slimme jongen met autisme moet sturen naar een 2 VMBO waar ze hem op 4 van de 5 scholen rauw lusten nog voor de korte pauze, als je weet dat je dan een jongen met autisme dan waarschijnlijk van jaar tot jaar moet gaan laten school-hoppen tot hij thuisblijver wordt…
Dan weegt je hart als lood.
Vandaag hangt de vlag uit: Tijn wordt met OPEN ARMEN ontvangen op het Leo Kanner College in Leiden. Tijn’s lichaamstaal vandaag toen het rond was maakte het plaatje compleet.
My tattoo says it all: Autism Mom, not for the weak….
IMG_1727

Macht

“Wat ging er hier mis? Denk je.”
Je kunt de toon erbij verzinnen.
Dat u mij tutoyeert, om maar eens mee te beginnen, dacht ik.
Maar het leek me beter om dat niet hardop te zeggen.
Zijn intonatie, blik en lichaamshouding vertelden mijn onderbuik dat ik een half weerwoord was verwijderd van een bekeuring.
Maar ook, dat ik met de juiste houding en reactie die bekeuring niet ging krijgen.
Wonderbaarlijk hoeveel je je kan realiseren in een split second.
En dat gebeurde allemaal terwijl ik net in between songs was op mijn playlist.
“Pardon, wacht even”, zeg ik, terwijl ik op pauze druk terwijl een nieuw liedje begint.
“Dat is ook niet goed he? Dat leidt af in het verkeer. Stop die oortjes maar weg.”
Hij sloeg zijn armen over elkaar en nam een houding aan die mij moesten bewegen de oortjes letterlijk fysiek op te bergen terwijl hij boven me uit torent.
Ik ben een vrouw van middelbare leeftijd, geen kleuter noch puber, en u moge dan in functie zijn, ik ben uw gelijke, geen ondergeschikte. Geloof het of geloof het niet, maar ik dacht woorden van die strekking (maar dan in het heel boos), en het leek me veel beter dat niet hardop te zeggen. Zeker met de golf van woede die ik voelde. Het had zomaar gekund dat ik een half weerwoord was verwijderd van het beledigen van iemand in functie.
“Je was zeker afgeleid he? Je zat zeker mee te zingen?”
Ik keek hem met oprechte verbazing en inmiddels los van de woede ook met onderkoelde minachting aan.
“Maar wat ging hier nou mis?”, ging hij door.
Ik gaf het antwoord waarvan ik wist dat hij het wilde horen.
“Precies”, zegt hij, “en wat nou als er op dat moment net….”
Ik liet hem uitpraten terwijl ik hem vol in de ogen keek. Ik maande mezelf tot geduld, want een houding van ongeduldheid zou averechts werken.
Hij liet een pauze vallen.
” Je bent geschrokken he?”
Ik keek hem weer vol aan. “Ja”, loog ik. Het stormde inmiddels nog harder in mijn buik.
“Ga dan maar even aan de overkant stilstaan om daar even tot rust te komen”
“Nee hoeft niet, ik ben er al.” Het eerste niet gelogen antwoord kwam uit mijn mond.

Een en ander totaal onafhankelijk van of ik verkeerstechnisch fout zat. In dit geval is dat werkelijk irrelevant voor mijn blog.

Het is het ergste voor de kinderen

Zeggen ze. Het is het ergste voor de kinderen.

Ik had me dat gerealiseerd toen ik de beslissing nam.
Ik had het me alleen niet gepermitteerd dat het voor mij ook moeilijk was.

Ik had me gerealiseerd dat ik de kinderen zou gaan missen met co-ouderen.
Ik had me alleen niet gerealiseerd en niet gepermitteerd dat ik het alleen maar rationeel wist, en dat ik dat ook echt fysiek en emotioneel tot in het diepst van mijn hart en ziel zou gaan voelen, dat missen. Totdat het fysiek pijn doet.

Ik had me gerealiseerd dat alleen doen zwaarder is, veel zwaarder.
Ik had me alleen niet gerealiseerd en niet gepermitteerd dat ik het ook zou ervaren, dat het zwaarder is.

Het is de top drie dingen die ik verkeerd had ingeschat omdat ik alles op standje handelen deed. Dat voelen kwam pas later, zoals het bij mij altijd gaat.

Zo ontzettend goed als het was om de beslissing te nemen, zo ontzettend heb ik me verkeken op het leed dat er voor mij impliciet bij hoorde.

Ik had voor de kinderen gehoopt dat hij snel een nieuwe partner zou vinden,
met zijn 24 uurs diensten.
En toen ik na anderhalf jaar echt niet meer mijn leven nog steeds wilde schikken naar, en passen en meten aan zijn dagdagelijkse rooster en er bot een week-op-week-af door forceerde, was ik blij dat die er was, die nieuwe partner.
Ik was toen pas eindelijk los van mijn oude leven en had het motto: als ik dan de prijs heb betaald van de kinderen missen, heb ik ook recht op enig voordeel van zonder ze te zijn. Een stuk echt eigen leven.

Toen bleek dat de kinderen dol op haar zijn had ik gehoopt dat ze zouden gaan samenwonen, dan kon ik mijn zorgen die ik had over “hoe gaat het met ze als hij 24 uurs diensten draait” loslaten.
Toen ze gingen samenwonen was ik opgelucht en kon ik ook die box afvinken.

De afgelopen week schreeuwde mijn onderbuik net zo hard tot ik eindelijk een keer luisterde.
Ik had me niet gerealiseerd (nee: niet gepermitteerd) dat het pijn doet dat als ik ze een week niet heb, er een andere vrouw bij ze is. Iemand die ze troost, iemand die met ze lacht, iemand die er is als ze thuiskomen, iemand met wie ze naar hun serie kijken, die huiswerk met ze maakt, die met ze eet. Een week lang, vol in hun leven.

En die iemand is niet ik.

Ik had me niet gerealiseerd (gepermitteerd) hoeveel pijn dat doet.

De zevende editie

Het is 2019. Het is januari. Tijd om de controle in te plannen. De zevende. Maar vorig jaar hoorde ik dat ik niet meer het ziekenhuis zelf moet bellen, maar de huisarts. Ik moet verwezen worden door de huisarts voor mijn jaarlijkse controles die ik heb van 2012 tot aan mijn 60ste. Daarna mag ik regulier om de 5 jaar, net als de rest.
Ja maar, ik ben dus al een bestaande klant met een bestaand behandel- en controleplan, dacht ik nog, waarom moet er ineens een extra schakel tussen?

Ik snap het niet.

Vandaag belde ik mijn huisarts en ik kreeg de assistente aan de lijn. Die vrouw die ik altijd aan de telefoon hoor als ik daar in de wachtkamer zit. “En hoe lang heeft u die klachten al? Oh, en hoe rood is het? Kunt u komen met verse urine niet ouder dan 2 uur? Wat was uw geboortedatum? Kunt u nog wel zitten? ”

Nu heeft de wachtkamer haar kunnen horen terwijl ze mij aan de lijn had.
Ik: ik wil graag een verwijzing
Zij: dat kan alleen via het spreekuur en dan doet ze een borstonderzoek
Ik: maar het is een verwijzing voor iets dat al loopt, zij hoeft dat niet te doen
Zij: nee, dat moet want dan kan ze voelen of er iets is
Ik: maar het gaat om…..

Kansloos!

Dus ik zit later op de dag in de wachtkamer en hoor dat mens aan de telefoon. “En wat is de temperatuur? Oh, en wanneer was dat voor het laatst? Ik heb nog een gaatje morgen om half 10.” De huisarts roept me binnen en ik wil een verwijzing.

Ze typt hem uit en vraagt of ze nog een borstonderzoek moet doen.
Wat ik zeg: “Nee, dat hoeft niet, want je zult toch alleen maar een heleboel knobbels voelen waarvan je niet kan voelen of het goed of kwaad is en of er eentje bij is. Daar is die foto voor.”
Wat ik denk: “Je blijft met je tengels van mijn borsten af, daar hebben al veel te veel medische onbekende handen aangezeten.”

Maar het aller-, allerergste?
Edities 1 tot en met 6 kreeg ik de uitslag een half uur nadat de mammo was genomen. Nu gaat de uitslag naar de huisarts omdat die de verwijzer is. En daar gaat minimaal een dag overheen. En omdat de controle op vrijdag is, hoor ik het pas maandag. Fijn weekend nog.

Ik snap het niet.

Trias Politica

Volgens mij staat mijn morele kompas in het algemeen redelijk recht richting noorden.
Ik denk ook dat ik een behoorlijk rechtvaardigheidsgevoel heb en ik geloof in random acts of kindness.
Volgens mij ben ik empatisch en heb ik veel liefde te geven.
Maar ik denk ook dat ik de wereld met nuances analytisch kan benaderen en aspecten van veel kanten kan bezien.

Natuurlijk kan ik ook enorm onredelijk zijn, kan ik onterecht uit de bocht vliegen, laat ik me op stang jagen en kan ik onhebbelijk zijn, maar per saldo ben ik een goed mens.

En ik denk ook dat ik een goede moeder ben, onder de streep.
Ik heb liefde over, ik kan ze helpen met school en ik kan ze helpen op sociaal vlak. En ik weet nu dat ik ze kan (laten) helpen als ze serieus vastlopen.
En ik kan het enorm fijn met ze hebben, tussen het opvoeden door. Ik waardeer ze alledrie enorm om wie ze zijn.
En ik geloof dat ik oprecht probeer drie goede, (mentaal) gezonde en gelukkige kerels af te leveren bij de volwassen wereld.

Natuurlijk kan ik een kort lontje hebben, kan ik een muggenzifterige zeurkous zijn en kan ik uit de bocht vliegen, maar per saldo ben ik een goede moeder.

Maar sinds ik het alleen moet doen, dat hele “opvoeden gebeuren”, loop ik tegen iets aan.
Ik weet dat ik volkomen terecht roep dat ze hun kleding in de was moeten gooien, hun schoenen in de gang moeten zetten, de deur achter kun derrière dicht moeten doen en dat ze moeten helpen met afruimen.
Dan vraag ik me niet af of ik het goed doe.
Maar voor de grotere issues in het (opvoeding)leven bots ik tegen het volgende aan.

Ik heb de wetten gemaakt.
En het beleid.
Ik ben regering, oppositie, eerste èn tweede kamer ineen.
Ik ben tevens de handhaver.
Daarbij ben ik opsporingsambtenaar, openbaar aanklager, advocaat èn rechter ineen.
Ik ben gevangene bewaarder en ik ben ook nog eens de reclasseringsambtenaar.
Ik daarbovenop ben ook nog eens de geestelijke met het morele oordeel.

Wat nou als ik een gerechtelijke dwaling maak?
Wie is de Peter R. de Vries die ze heroïsch vrijpleit met de mening van het publiek achter ze?
Wie is mijn kritische noot?
Wie stelt mijn beleid en regels ter discussie?
Hoe weet ik dat ik het goed doe?

Ik doe ook maar wat, per slot van rekening…al meen ik het juiste te doen.

Het jongetje dat geen angst kende

Hij kon nog maar nauwelijks lopen toen hij als klein jongetje telkens bovenaan de trap met een luide “WOEIIIIII!!!!!” zichzelf van de trap stortte in mijn armen.
Of ik er nu op berekend was of niet.

De inkt op zijn diploma A was nog niet eens droog toen hij 2 uur na het behalen ervan op de hoge duikplank stond tussen de tieners om bommetjes te maken in het water.
Ik was hem maar 1 seconde uit het oog verloren.

Nadat een vriendje had gezegd “jij durft echt niet in die sloot te springen”, heb ik een verbod uitgevaardigd op het woord bluf binnen een straal van 200 meter.

Hij was het jongetje dat geen angst kende.

Maar toen kwam de terror klas en ik begrijp nu pas hóe ingrijpend dat in zijn leven is geweest. Er waren zoveel incidenten en vele twijfels mijnerzijds. Je haalt een kind niet zo een, twee, drie van school. Dacht ik.

Maar toen hij van de trap werd geduwd was de maat voor mij vol: het kind gaat van school en wel nu. Na hem volgden nog drie anderen uit die klas, hoe zwart de intern begeleidster mij ook had willen maken. (Ik was die moeder die alleen maar boze mails stuurde.) De laatste die ging, schakelde de inspectie in en verweet ons dat wij dat niet hadden gedaan.

De nieuwe school was een verademing. Totdat ik werd gebeld door de moeder van een vriendinnetje. Hij was bij een partijtje in een soort kinderdisco getuige geweest van een pest-festijn onder een andere groep. En hij was toen onbereikbaar voor anderen in een hoekje gaan zitten huilen. Alles kwam terug. Maar het ging gaandeweg beter met hem. En toen kwam de scheiding en was ik druk met mezelf.

Hij zei altijd dat hij ADHD had. En ik zei altijd “nee joh, je bent een heerlijk expressief kind!” Hij had zijn woede, zijn buien, zijn doorgaan-als-de-rest-al-was-gestopt, tuurlijk, maar ik zag er geen ADHD in. Ik zag een heerlijk expressief kind dat geen angst kent.

Ik zag niet dat hij inmiddels al heel veel angst kende.

Toen de oudste de diagnose ADD kreeg was ik zo verbaasd: het kind heeft tot en met 4 VWO zijn ADD (sorry, ADHD type I, voor de kenners onder jullie, nieuwe nomenclature) weten te compenseren met slimheid. Maar dan gaat het wel pittig worden. Te pittig om te compenseren zonder handvatten. En gaandeweg dit traject met hem, dacht ik aan jongste.

Dus daar zaten we vandaag. Voor een ADHD intake. Als hij zegt vast te lopen en oudste heeft de diagnose, let’s go. In het jaar voor de middelbare een goede om te weten of je het vinkje wel of niet kan zetten…

En toen kwam de uitslag.

Ze kunnen helemaal niet zeggen of hij überhaupt ADHD heeft. Om dat te weten te komen moeten ze eerst (moet híj eerst) door dat trauma heen. Het kind heeft namelijk een trauma opgelopen door het pesten. Een trauma waardoor hij continu in een stress-vlucht-modus functioneert. Wegstoppen, wegstoppen, niet aan denken. En ondertussen loopt je trauma als een donkere schaduw met je mee.

Daar waar ik bij de middelste altijd het donkere wolkje boven zijn hoofd zag, daar heb ik bij mijn jongste de donkere lelijke schaduw gemist die met hem meeliep.

Mijn jongetje dat geen angst kende heeft met veel te veel angst rondgelopen de laatste jaren.

This. Ends. Now. We kunnen gelukkig direct aan de slag.

bf9fd8d2-48ff-432e-b99a-7c2347156fe7

Gezin

Mijn ex heeft een vriendin en ik heb inmiddels ook een vriend. Allebei al een dusdanig poosje dat je er gevoeglijk van kan uitgaan dat ze in het leven van onze gezamenlijke kinderen zitten, nog meer gaan zitten, èn gaan horen. Al horen, eigenlijk.

En dat is heel fijn. En het brengt ook gevoeligheden met zich mee. Tegelijkertijd. Ik heb er heel lang over moeten nadenken en ik heb er heel veel met mijn peut over gesproken en er kwam zelfs en punt dat ik iets benoemde waar zij nog niet bij had stilgestaan, kan je nagaan. Dat heeft niks met intelligentie te maken, maar met pas weten wat het is als je er zelf voor staat. Als je het meemaakt.

Mijn vader ging weg bij mijn moeder toen ik 9 was. Mijn vader leerde zijn vriendin kennen toen ik 16 was. De vrouw is in zijn en dus in mijn leven vanaf mijn 16e. Ik kan me mijn leven opgroeiend van af mijn 16e niet zonder haar voorstellen. Ze heeft me dingen geleerd. Smaak in mode bijgebracht. Kunst, de Franse cultuur. Smaak in sieraden. Samen stappen toen we allebei in Leiden woonden….Ze maakte mijn eerste vriendje mee en ze is de oma van mijn kinderen. Ik ken haar 31 jaar. Al tweederde van mijn leven dus.

En toch…was het niet mijn gezin, waar ik was daar als ik er was. Het was een samenstelling van mensen waar ik van hield. Maar het gezin waar ik uit kwam was kapot en ik kon niks nieuws ons “gezin” noemen.

Je kan een uniek stuk kunst niet vervangen door een ander stuk. Je krijgt een nieuw ander mooi kunstuk terug, hopelijk. Maar dat ene unieke stuk is voor altijd weg en kapot.

De vriendin van mijn vader was en is een integraal deel van mijn leven. Een volwaardig deel van het leven van mijn vader en van mij. En toch noemde ik het nooit mijn gezin. Voelde het nooit mijn gezin want daar was in de combi met mijn vader en ik maar een van. En dat was met moeder en zus.

René en ik hebben het fijn. Heel fijn. Als we met mijn jongens zijn is het ook enorm fijn. Maar we zijn geen gezin, hij en ik met mijn jongens. Dat ben ik ook niet als ik met René en zijn meiden ben, hij en ik met zijn meiden zijn ook geen gezin, al houd ik heel veel van zijn meiden. En samen met de kinderen allemaal zijn we al helemaal geen gezin.

We zijn geweldige samengestelde zootjes ongeregeld. We zijn mooie kunststukken. We zijn mooie stukjes patchwork lappendekens en er is enorm veel liefde. Maar mijn jongens hebben al een vader, zijn meiden hebben al een moeder, en mijn jongens hebben ook al een moeder.

Het gezin dat ik had met de vader van mijn kinderen is kapot en kan nooit meer terugkomen. In geen enkele situatie. Dat is verdrietig en is voor mij een litteken. Iets onvervangbaars.

Toen mijn ex een fotoshoot maakte met zijn vriendin en de jongens zag ik heel mooie foto’s voorbij komen. In allerlei constellaties. Het zag eruit als een heel leuke en gelukkige shoot. In een van de foto’s met 5 echter, stonden ze geposeerd in een “gezin”-compositie die vader-moeder-kinderen uitbeeldde en die foto vond ik heel naar en gaf me kortsluiting. Het heeft me heel wat denkwerk gekost, maar ik weet nu waarom. En dat is dit.

Ik ben geen onderdeel van heel veel gezinnen. Ik was onderdeel van mijn ouderlijk gezin  en ik was onderdeel van mijn eigen gezin. Klaar. Vanaf nu ben ik onderdeel van diverse samengestelde lapjes en units. Het feit dat het woord gezin zo’n lading heeft wil niet zeggen dat ik de samengestelde units en lapjes niet veel meer waardeer.

Maar ik geloof dat ik nu pas rouw om het verlies van iets dat onomkeerbaar is.